День рождения Кинга, который американцы называют просто Днем Кинга, отмечают в третий понедельник января, ближе к 15 числу - дате рождения Кинга. В этом году третий понедельник пришелся точно на дату рождения. 
День Мартина Лютера Кинга относительно молодой праздник - официально по всей стране его начали отмечать лишь в 2000 году. Это единственный официальный праздник в честь афро-американца и один из четырех американских праздников в честь великих людей.
Протестантский священник Мартин Лютер Кинг родился 15 января 1929 года в Атланте (штат Джорджия). Он выступал за ненасильственное сопротивление расизму, призывая добиваться равенства мирными путями. 
Благодаря его ораторскому искусству, в обществе началась борьба за гражданские права - демонстрации, марши и экономические бойкоты. 

Широкую известность получила речь Кинга "У меня есть мечта" ("I have a dream"), которую во время марша на Вашингтон в 1963 году у подножья монумента Линкольну слушали около 300 тысяч американцев. 
Роль Кинга в ненасильственной борьбе за принятие закона, уничтожавшего остатки расовой дискриминации, отмечена Нобелевской премией мира. 
Жизнь выдающегося борца за равенство и права рабочих людей оборвалась 4 апреля 1968 года. Незадолго до этого, 28 марта, он возглавил марш протеста в деловой части Мемфиса (штат Теннесси) в поддержку бастующих рабочих.
Несколько дней спустя, выступая в Мемфисе, Кинг сказал: "Впереди у нас трудные дни. Но это не имеет значения. Потому что я побывал на вершине горы. Я смотрел вперед и видел Землю обетованную. Может быть, я не буду там с вами, но я хочу, чтобы вы знали сейчас - все мы, весь народ увидит эту Землю".
На следующий день Кинг был ранен снайпером, когда стоял на балконе гостиницы "Лоррэйн" в Мемфисе. От полученного ранения он скончался в госпитале Сент-Джозефа и был похоронен в Атланте. Католическая церковь признала Кинга мучеником, отдавшим жизнь за христианскую веру. Кинг был первым темнокожим американцем, в честь которого установлен бюст в Большой ротонде Капитолия. 

Однако представители американской власти в той или иной степени критиковали Кинга. В частности, сенатор Джесси Хелмс сомневался, был ли Кинг столь выдающимся человеком, чтобы в честь него в США был национальный праздник. Не нравился Кинг Хелмсу еще и тем, что выступал против войны во Вьетнаме и был связан с коммунистами.
Даже президент Рональд Рейган был против этого праздника, указывая на то, что Кинг был коммунистом. Он изменил тон своих высказываний только после того, как в Конгрессе подавляющее большинство проголосовало за закон о Дне Кинга.
В 1983 году Рейган подписал закон о федеральном празднике, и первый раз День Кинга отмечали 20 января 1986 года. 17 января 2000 года День Мартина Лютера Кинга официально праздновали во всех 50 штатах страны. 
Роль Кинга в ненасильственной борьбе за принятие закона, уничтожавшего остатки расовой дискриминации, была отмечена Нобелевской премией. Так в 35 лет он стал самым молодым лауреатом в истории Нобелевской премии мира. 

Мир признал непреходящую ценность вклада Мартина Лютера Кинга в дело борьбы за мир. Но лишь через 15 лет после его смерти, в 1983 г., Конгресс США конституционно признал важность его наследия, объявив третий понедельник января национальным праздником в честь дня рождения Мартина Лютера Кинга. Впервые американская нация праздновала его 20 января 1986 года. 

В этот день закрываются школы, офисы, почта и банки. Все телеканалы транслируют ролики выступлений из 60-х годов. Из радиоприемников слышны высказывания лидеров движения за равные гражданские права. В предшествующее воскресенье в церквях читают небольшие проповеди. В понедельник проходят мемориальные службы и изысканные церемонии, напоминающие о жизни Кинга, посвященной борьбе за мир. А молодые мамы и папы рассказывают своим детям сказку о Мартине, "апостоле воинственного ненасилия", который столько сделал для того, чтобы Америку сегодня знали как страну свободы и равноправия.
В этот день проходят демонстрации в защиту мира, социальной справедливости, а также расового и классового равенства. 
Только в прошлом году День Кинга получил статус оплачиваемого праздничного дня во всех округах США. Последним округом, где приняли закон о выплатах за этот день, стал Гринвиль в Южной Каролине.
В некоторых штатах День Мартина Лютера Кинга называют Днем прав человека или Днем гражданских прав.

Необычные ювелирные изделия с натуральными аммонитами из серебра 925 пробы. Лечебные и магические свойства аммоннита. Подробнее…

Сегодня празднуют:

Литературный праздник «Белые журавли» (Россия)

Литературный праздник «Белые журавли» учрежден народным поэтом Дагестана Расулом Гамзатовичем...

День труда в Новой Зеландии

Демократичная ныне Новая Зеландия, негласно считающаяся «раем для рабочих», прошла долгий путь,...

Демократичная ныне Новая Зеландия, негласно считающаяся «раем для рабочих», прошла долгий путь,...